Home » Noticias » La vida pudo haber surgido en estanques primitivos y no en océanos
la vida se origino en lagos poco profundos

Un estudio reciente del MIT encontró que los estanques primitivos pudieron haber proporcionado un entorno adecuado para desarrollar las primeras formas de vida de la Tierra, en lugar de los océanos.

Los investigadores informan que los cuerpos de agua poco profundos, del orden de 10 centímetros de profundidad, podrían haber mantenido altas concentraciones de lo que muchos científicos creen que es un ingrediente clave para impulsar la vida en la Tierra: el nitrógeno.

lago primitivo

En estanques primitivos poco profundos, el nitrógeno, en forma de óxidos nitrogenados, habría tenido una buena probabilidad de acumularse lo suficiente como para reaccionar con otros compuestos y dar origen a los primeros organismos vivos. Según los investigadores, en los océanos más profundos, el nitrógeno habría tenido más dificultades para establecer una presencia significativa que catalice la vida.

«Nuestro mensaje general es que, si crees que el origen de la vida requería nitrógeno fijo, como hacen muchas personas, entonces es difícil que el origen de la vida suceda en el océano», dice el autor principal Sukrit Ranjan, un postdoctorado en el Departamento de la Tierra del MIT. , Ciencias Atmosféricas y Planetarias (EAPS). «Es mucho más fácil que eso suceda en un estanque primitivo».

Ranjan y sus colegas, han publicado los resultados  de esta investigación en la revista «Geochemistry, Geophysics, Geosystems». Los coautores del artículo son Andrew Babbin, el Profesor Asistente de Doherty en Utilización del Océano en EAPS, junto con Zoe Todd y Dimitar Sasselov de la Universidad de Harvard, y Paul Rimmer en la Universidad de Cambridge.

Rompiendo una lanza

Si la vida primitiva surgió de una reacción clave que involucra nitrógeno, hay dos maneras en que los científicos creen que esto podría haber ocurrido. La primera hipótesis involucra al océano profundo, donde el nitrógeno, en forma de óxidos nitrogenados, podría haber reaccionado con el dióxido de carbono que burbujeaba a partir de respiraderos hidrotermales, para formar los primeros bloques moleculares de la vida.

rna and dna origin

La segunda hipótesis, basada en el nitrógeno para el origen de la vida, implica el ARN: el ácido ribonucleico, una molécula que hoy ayuda a codificar nuestra información genética. En su forma primitiva, el ARN era probablemente una molécula de flotación libre. Cuando entra en contacto con los óxidos nitrogenados, algunos científicos creen que el ARN podría haber sido inducido químicamente para formar las primeras cadenas moleculares de la vida. Este proceso de formación de ARN, podría haber ocurrido en los océanos o en lagos y estanques primitivos poco profundos.

Los óxidos de nitrógeno, probablemente se depositaron en cuerpos de agua, incluidos océanos y estanques primigenios, como restos de la descomposición del nitrógeno en la atmósfera de la Tierra, mediante un evento extremadamente energético, como puede ser el de un rayo.

rayo en el mar

«Los rayos son como una bomba realmente intensa que estalla«, dice Ranjan. «Produce suficiente energía para romper el triple enlace de nuestro gas nitrógeno atmosférico, para producir óxidos nitrogenados que luego pueden llover en cuerpos de agua«.

Los científicos creen que podría haber habido suficientes rayos crepitantes en la atmósfera temprana para producir una gran cantidad de óxidos nitrogenados para alimentar el origen de la vida en el océano. Los científicos han asumido que este suministro de óxidos nitrogenados generados por rayos, fue relativamente estable una vez que los compuestos entraron en los océanos.

Sin embargo, en este nuevo estudio, se identifican dos «sumideros significativos» o efectos que podrían haber destruido una porción significativa de óxidos nitrogenados, particularmente en los océanos. Ranjan y sus colegas analizaron la literatura científica y descubrieron que los óxidos nitrogenados en el agua se pueden descomponer a través de las interacciones con la luz ultravioleta del sol, y también con el hierro disuelto desprendido de las rocas oceánicas primitivas, enviando los compuestos de nuevo a la atmósfera como nitrógeno gaseoso.

oceano

«Demostramos que si incluyes estos dos nuevos sumideros en los que las personas no habían pensado antes, eso suprime las concentraciones de óxidos nitrogenados en el océano en un factor de 1,000, en relación con lo que las personas calcularon antes», dice Ranjan.

La vida se originó en estanques primitivos poco profundos

En el océano, la luz ultravioleta y el hierro disuelto, habrían hecho que los óxidos nitrogenados estuvieran mucho menos disponibles para sintetizar organismos vivos. En los estanques poco profundos, sin embargo, la vida habría tenido una mejor oportunidad de afianzarse. Esto se debe principalmente a que los estanques tienen mucho menos volumen en el que se puedan diluir los compuestos. Como resultado, los óxidos nitrogenados se habrían acumulado a concentraciones mucho más altas en los estanques primitivos que en los mares y océanos.

Cualquier «sumidero«, como la luz UV y el hierro disuelto, habría tenido menos efecto en las concentraciones generales del compuesto.

Además, Ranjan dice que cuanto más superficial sea el estanque, mayor será la posibilidad de que los óxidos nitrogenados hayan tenido que interactuar con otras moléculas, y particularmente con el ARN, para catalizar los primeros organismos vivos.

«Estos estanques primitivos podrían haber tenido una profundidad de 10 a 100 centímetros, con un área de superficie de decenas de metros cuadrados o más«, dice Ranjan. «Habrían sido similares a Don Juan Pond en la Antártida hoy, que tiene una profundidad estacional de verano de unos 10 centímetros».

lago don juan pond

Puede que no parezca un cuerpo de agua significativo, pero dice que ese es precisamente el punto: en ambientes más profundos o más grandes, los óxidos nitrogenados simplemente habrían estado demasiado diluidos, excluyendo cualquier participación en la química del origen de la vida.

Otros grupos han estimado que, hace unos 3.900 millones de años, justo antes de que aparecieran los primeros signos de vida en la Tierra, pudo haber habido unos 500 kilómetros cuadrados de lagunas y lagos poco profundos en todo el mundo.

estanques primitivos

«Eso es absolutamente minúsculo, en comparación con la cantidad de área del lago que tenemos hoy«, dice Ranjan. «Sin embargo, en relación con la cantidad de químicos de prebióticos en el área indicada, el postulado apropiado para comenzar la vida, es bastante adecuado».

No obstante, el debate aquí tratado sobre si la vida se originó en estanques primitivos u océanos, no está del todo resuelto, pero este nuevo estudio proporciona una evidencia convincente para el primero.

«Esta disciplina es menos como derribar una fila de dominós, y más como construir una catedral», dice Ranjan. «No hay un momento real de ‘aha’. «Es más como construir pacientemente una observación tras otra, y la imagen que surge es que, en general, muchas vías de síntesis prebióticas parecen ser químicamente más fáciles en los estanques que en los océanos».

Fuente: news.mit.edu

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La Vida pudo haber Surgido en Estanques y no en Océanos
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La Vida pudo haber Surgido en Estanques y no en Océanos
Descripción
Un grupo de científicos informan sobre el estudio del origen de la vida en la Tierra, el cual dice que ésta pudo ser en lagos y estanques primitivos y no en océanos, como se pensaba.
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Greenteach
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